Monthly Archives: November 2008

Religion is formalized gossip

November 30, 2008

While writing about gossip I thought about the parallel with Religion.

Gossip is functional. It is essential for the workings of organizations, companies and basically any group. Managers often steer on gossip since any concrete information is not present. Mintzberg said “today’s gossip may be tomorrow’s fact”.

There are many different types of people who gossip and since it is so functional we all take part in it, since not many things are “exact” or “we know 100% about it”. It is used for power, to disrupt things, to destroy people, to socialize but often not consciously done.

If for example there is talk about a manager who has an affair or who is extremely lazy it could lead in then end to the resignation of that person. Without proof being there because one rule with gossip is that the person who is gossiped about should not know it.

We all know it, if you have had the unfortunate pleasure to experience gossip or suspect that you were “out” because of gossip then you will probably recognize the feeling that you would want to put the whole truth on a piece of paper and just show “everyone” the truth. But even then people will not believe you. Unless you have very exact, almost scientific proof or data and propagate this for some time throughout the organization.

Now take any religion in it’s beginning days (being one of the hundreds of likewise cults  at any time branching from older religions because of gossip). Read what is written en try to get some proof of what is written and you end up with nothing more than “what you heard from other people who in the end wrote it down” and precisely this is what science is not. Science are these proof or data “things” that should basically show everyone the exact real truth (although it could be too late).

The funny thing is that sometimes gossip has been around for so long that even when a report shows up that the manager performed more than any other manager that a large part of the organization will still hold the feelings about that manager or even worse he could be fired. And in the real society the thousands of people who have been killed for reasons of untrue gossip. You may remind yourself of the second world war.

And the funny thing with science is that even if, after 400 years, proof shows up that many parts of the gossip are untrue by fact, that the “belief” (which is exactly the gossip concept) survives in the heads of many people. They take the original gossip for granted instead of the proof of the report on the manager’s performance. They propagate it to their kids and friends and families and relations because it has such an important place in our society. More important than exact facts, in fact. Just think of your own household and the reasons why you do what you do.

That’s extremely sad but it makes it very clear that gossip is an essential human concept that should be studied much closer. Maybe memeology will give us one day some more tools to handle it, until then our society is build on it.

Gossip highly influences economy. It influences stocks. It influences companies on all levels on all decisions. We can complete make a company CMMI mature but still most decisions will be made based on gossip. What religion is, is in fact a formalization of the worst parts of gossip, but used for the same purposes. It even offers social structure for enabling gossip. Which is pretty brilliant. In a sense it is one of the biggest improvement of mankind. We somehow made a formalized structure for something that is not formalized by nature. We guide people from birth until death surrounded by formalized gossip rituals. Nobody understand why they are doing it, but hey, everybody is doing it so let’s also do it (and belief it). Memes which were only gossip between a small group of people were written down and now are believed by millions of people, following the “guidelines” which have lost their context for a long time, and making it all from a scientific view “bizarre”.

Science or facts will never have such an impact on on society. Just as you can implement a fantastic business intelligence system which gathers all data from a company it will barely influence decisions, it will only support already present-in-brains memes. If a CEO feels intuitively that he should go a certain direction by things he heard in his network and read around on the internet then that will be the new main direction of the company. If a country has gossip going around “crime” although crime is decreasing according to “scientific reports”  there will still be a new government choosen who will focus on crime.

It’s time scientists learn to realize that gossip is the way to spread information and use it accordingly.

Geen enkele goede daad blijft ongestraft (Ontslagen blogger na publiceren verhaal minister)

November 30, 2008

Ik lees over een NL studente die ontslagen werd (NYbar personeel) nadat ze op haar blog verhaalde over een Belgische minister die vertelde over zijn reis naar New York waarvan hij al bij voorbaat wist dat de daar gehouden meetings gecancelled waren. Daarnaast schrijft ze over zijn onbehoorlijk gedrag in de bar.

(meer achtergrond) (waarin ik de quote vond die ik als headline heb gebruikt)
(de blogposting zelf) (256 reacties)

image

De minister zegt “alle politici in gevaar zijn omdat we in een tijdsgeest leven waarin mensen "naar goeddunken en zonder enige verantwoording" op blogs posten, waartegen politici zich niet kunnen verdedigen.” (bron)

Waar de minister aan refereert is het digitaal roddelen. Roddels hebben een primaire functie in organizaties van mensen. De “objectieve” digitale pers veroorzaakt roddels in de digitale maatschappij als ook weblogs als ook forums. Roddels kunnen waar of niet waar zijn. Een roddel dat de president morgen op een rode knop drukt en een paar kernraketten richting land X stuurt kan uiteindelijk best van belang zijn als informatie.

Dat digitaal roddelen bestaat daar is weinig tegen te doen. Vrijwel iedereen (die ik ken) is tegenwoordig aanwezig op oftewel een social network of/en weblog en zelfs al wordt een voorval niet op een openbaar weblog geplaatst puur vanwege het feit dat je via een social network in 7 stappen zowat de hele wereld bereikt, gaan verhalen met een snelheid van een dag langs honderduizenden mensen. Het is een gevolg van de langzame digitalizering van sociale netwerken.

Waar vroeger bepaalde roddels maanden of jaren deden om te propageren door de maatschappij is dat nu een dag. Waar je vroeger jezelf kon beschermen door iets in de doofpot kon stoppen of eens rustig kon gaan zitten denken hoe je een tegenoffensief kon beginnen is het nu puur reactief. De officiele pers is vaak wat saaier omdat ze buffers hebben zitten op roddels en dus eigenlijk de meest sappige roddels neutralizeren.

Mintzberg zegt “today’s gossip may be tomorrow’s fact” (bron), in diezelfde bron lees ik:

Roddels bestaan en komen voor, roddels blijven. Roddels zijn niet uit te bannen door een roddelverbod. Stel dat een roddelverbod wel effectief zou zijn? Als er geen roddels meer zijn, wordt het kantinebezoek saai en ‘leeft’ de kantoorruimte niet. Roddelen is het enige geaccepteerde wapen van de machteloze. Laat hem het wapen houden, dan kan er stoom afgeblazen worden! Een roddel is een afweermechanisme om het vol te houden in een organisatie, die niet altijd leefbaar is.

 

(een aantal zin analyzes op roddel teksten als in het pfd bestand zijn direct toepasbaar op de blogposting)

Het vervelende is dat er niet veel aan te doen is. Als een roddel niet waar blijkt te zijn dan blijf je gewoon de lul. Ik denk dat jezelf genoeg voorbeelden kent van wekelijkse tijdschriften vol roddels, tv programma’s vol roddels of roddels op je werkplek. Als de roddel wel waar is dan heeft heeft het een functie. Veel manager sturen op roddels. Op de talloze weblogs gaan voortdurend roddels rond over wie dan ook. Hoe belangrijker je bent hoe meer er over je geroddeld wordt.

Mijn eigen theorie is:

  • op de eerste plaats: niet aan mee doen maar vooral wel veel opvangen, door daar te zijn waar die roddels gecreeerd worden (of iemand inhuren om dat te doen). In de digitale wereld dus de zeer actieve weblog en social network spaces. Je kunt dan al heel snel informatie doorgespeeld krijgen dat er iets begint te borrelen. Dat gebeurd heel weinig.
  • Vervolgens zeer snel reageren via je eigen roddelnetwerk op welke wijze dan ook. Soms gewoonweg de waarheid publiceren en zeer actief maken op het netwerk en soms her en der bepaalde informatie deeltjes droppen die tesamen in the end het potentieele sneeuwbal effect tegengaan.
  • Als de roddel ergens ligt waar niemand deze leest dan er vooral niet aandacht aan besteden of omgeven door anti roddels.
  • Direct de confrontatie zoeken is niet verstandig je komt dan in de discussies terecht als te lezen op de talloze blogscomments op de zaak als in het voorbeeld “klokkenluider moet kunnen”, “moet beloond worden” tot scheldpartijeen. Goed gekozen Humor daarentegen werkt soms wel om de bom te ontkrachten.

Er zijn al diverse bedrijfjes die in deze markt zijn gestapt. Er zijn bedrijven die blogs en forums afspeuren en direct reacties posten op klachten, vragen of andersoortige zaken rondom hun klanten. Mijn verwachting is dat die markt alleen maar gaat groeien aan de hand van bovenstaande zaken. Wat ik mis in die bedrijfjes is eigenlijk de “beroepsroddelaars”. Er wordt tot op heden alleen op een helpdesk achtige wijze bijvoorbeeld een computer probleem geanalyzeerd en belooft deze snel op te lossen maar sociale aspecten als humor / politiek / macht als direct antwoord worden nog niet ingezet omdat waarschijnlijk die skills niet aanwezig zijn. (Het rare is dat roddelen fundamenteel is voor organizaties en bedrijven maar de mate waarin je die skill beheert wordt nooit op een cv gezet).

De kern van de waarde van deze bedrijfjes ligt hem in de regel rondom roddels “de beroddelde mag het zelf niet weten dat er over hem geroddeld wordt” (tenminste voordat deze genoeg “omvang” heeft gekregen en een roddel-bom wordt). Deze bedrijfjes nemen dat belangrijk aspect van de roddel weg en mogelijk daarmee de roddel zelf.

Wat er gebeurd als uiteindelijk de beroddelde uiteindelijk de roddelbom in zicht krijgt is in het voorbeeld te zien.

Het is blijft intrigerend onderwerp waarover het laatste woord nog niet gezegd is.

Waar de minister op doelt in zijn speech is denk ik het gegeven dat managers wel herkennen dat roddels functioneel zijn in het bedrijf maar ook kunnen leiden tot een hele nare sfeer, alleen in dat laatste geval zou een manager by default een actie moeten uitvoeren. Helaas is “het totale internet” niet 1 bedrijf of 1 afdeling en is het plegen van interventies op nare sferen tot nog toe niet mogelijk. Tot op heden worden mensen uitgelachen (in comments / forums) die precies dat voorstellen.

In dit geval is de minister dan ook op een hele vervelende positie: hij is de beroddelde.

Wat een avondspits weer vandaag … zucht…

November 27, 2008

image

(copy en paste van nu.nl)

Ik heb vaker mijn verzuchtingen laten horen de afgelopen jaren maar het lijkt wel alsof het steeds en steeds erger wordt. Het kon al eigenlijk niet erger maar nu is bijna bij mij het niveau bereikt dat ik gestoord ga worden. Ik weet niet of ik dit nog langer zinnig vindt om te doen met mijn leven, urenlang in de files doorbrengen. Vanochtend was al erg maar nu…

Vandaag eerst den haag-utrecht in een stapvoets tempo afgelegd met voor mij zover als de horizon strekt auto’s achter elkaar geplakt als een lange heel langzame trein. Dan over de brug…stapvoets en ondertussen vielen mijn ogen bijna dicht (gewoon echt heel moe) en was het een hele kunst om ze nog open te kunnen houden. Veel later… De keuze tussen oftewel de A28 (waar de afgelopen 2 weken regelmatig 19 km te doorstaan was) of de A27 is eigenlijk geen keuze, in beide gevallen ben je dik de sigaar. Deze keer maar eens de A27 gepakt, stapvoets…Op de A1 begon het een klein beetje door te rijden maar dat kwam omdat het al dik in de avond liep. Zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz…… Als je dan uiteindelijk thuis komt is het moeilijk om te verwoorden hoe een grijze haren je hier niet van krijgt. De afgelopen weken waren sowiso super erg. Eigenlijk zou je een reward moeten krijgen om dit te doorstaan. Maar nee, je moet weet ik hoeveel euro aan bijtelling betalen, boetes voor 1 km te hard rijden op een driebaans weg … en binnenkort ook nog eens een extra belasting op het gebruik van het wegennet. Waanzin.

Het meest irritante is dat je dan op de radio hoort dat er daadwerkelijk ergens …. flitsers staan……. ??? Het openbaar vervoer… jaren gedaan.. met honderden in de regen wachten wegens een treinwisselstoring en dan vechten om in een 4 persoons bus plaats te nemen. Ook leuk.

123...»»