Monthly Archives: March 2013

Google Nose Hacks

March 31, 2013

image

I was playing around with the Google Nose (beta) tool and found a really nice hack. I found that the smell.read.oil() in the namespace oils can be reversed which is not documented.

So if you code

smell.write.oil(‘#010413’)

for instance you get a sharp smell of cheese. I haven’t really found the complete list of constant you can use here, not all numbers are in use but a lot of them make really cool smells.

I have asked on stackoverflow for the complete list of constants.

Link

Facebook Friend Wheel

March 24, 2013

The Facebook Friend Wheel clusters your friends by their relations (made by thomas fletcher), this is mine (the lines in the circle are actually names but not visible in this detail level) but the app limits itself to 1000 friends.

image

I thought it was interesting enough to store on my blog to recreate some day. There should be lines visible showing the relations between me/your friends but these do not show in my diagram.

image

A while ago I wrote something like this for a community: I aggregated all user data in a database based on their Facebook information but never came to it, to do a visualization as above.

What I am thinking of is writing a piece of software that does that same as above but for A LOT of social networks and instead of around one person around multiple persons as center as to say in “inner circle” versus “outer circle” or even multiple circles around each other. These multiple layers of circles will then have their own “properties”.

Privacy Use Cases

March 24, 2013

Since I don’t know my standpoint on Privacy I thought … would it be possible to make a whole list of cases and describe good and bad points of privacy? Like so:

Title Not Public (Privacy) Public (no privacy)
Conversations I have in private in real life I would not like these recorded conversations (e.g. by a phone) to appear in the public because not everything that I say in private is “final”.  I do not calculate in the consequences of every word and sentence I say on e.g. party’s or privately with my wife. Sometimes I say things with the though that a private conversation will have effect on behaviour e.g. during a RISK game a private agreement could be beneficial to me. It would mean that I would choose my words more carefully. I would think more before I would say something in private. It would open up possibilities for technology that correct me if I say something wrong either socially or pure “technological”. It would make life more honest because during RISK games there will no more be secret agreements (where RISK is of course an example of politics). It would also in general improve society because opinions that are false can be terminated immediately. It would end e.g. religion and superstition. We would also be able to completely understand historic processes up until detail.
Tracker cookies on websites I will not have targeted ads and none of my information is stored in databases. So my information on e.g. my new laptop remains with me and other vendors will not waste my time (spam) with a gazillions related offerings. In countries where people are killed for their opinions it will save lives and saving life is good. I get advertisements that are targeted one me so it saves me time searching for stuff (personalization). It shows me stuff that possibly will enhance my life.

Glimlach

Google Glass Bann

March 24, 2013

I read this article on arstechnica about a small club of people who (as a discussion starter) created a place with a sign “google glass is banned on these premises”.

image

I thought this was interesting to think about. I have not a coherent story… just some thoughts that need to be ordered some other day in a more nicer blog story:

I think we are reaching a moment in which the “everything-tech-is-cool-privacy-only-frustrates” mass movement (we don’t seem to be anywhere anymore without someone taking a pic from us and dropping it on facebook) (so it will be aggregated by one of the thousands of identity aggregators who store it zillions of databases) (where it is used by one of the thousands of analytical commercial packages to ‘algoritimize’ everything about me) is beginning to see a more massive opposite movement from also within the previous very pro-technology crowd.

Yes… there were always the privacy movements and related actions …. but the amount of intrusion on people who really do not want “to be on facebook” (I hope you understand that Facebook is just one of the millions of social networks) (and just used for simplicity) is becoming “visible” for those users-who-do-not-want-to-be-on-facebook. And this “visible” effect means it’s becoming simple to recognize.

Simple stated: also people who have trouble turning on a computer see camera’s, voice recorders, sensors, electronic logging rising around them. They see everyone around them walking with digital recording tools that instantly contribute data to a massive online database to be analyzed.

Obviously these kind of people have no clue on how to react against this. (look at the cookie law….).

So it is interesting to see what follows from the “tech” side the coming years.

For instance: you go to a restaurant and 50% of the visitors in the restaurant wear Google Glasses (or the same device from another vendor) meaning: every action of yourself will be recorded and placed in databases (on a gazillion different types of sites: social network, photo sites, food communities, video sites, blogs, joke sites, review sites, etc… etc..) (etc.. etc… etc…).  This will not only be your picture (to prevent a new simplistic law “picture facebook law”…) this “recording” of your time in the restaurant could contain any property you can think of: from your heartbeat to a complete recording of what you discuss and from an analysis with whom you are there to what kind of wine you drink. Depending on the amount of smart hardware and software the “recorder” brings alongs with him… you will be completely analyzed and stored on the same spot, this could even be to the recorder’s own home server there is no difference anymore of someone just taking your photo and placing it in his own photo album.  It’s just that amount of “things” like photo and “things” like photo album has grown exponentially (and all ‘things’ are now analyzed and cross referenced using algorithms)

In a sense…. this is an evolution which (I think) started with the photo camera, which dates back to ancient chines and ancient greeks who used pinholes to project an image upside down. OR … maybe later in 1816 with the first camera who used silver chloride to capture images. If you were sitting in a restaurant in let’s say 1890. It could well be that this same photograph taken back then is now re-stored and analyzed to relate to your current family. Maybe we even find new correlations from the way you frowned back then or is now re-used in other (social) algorithms.

There are people like me, who like new “technology”, which is more or less running along “scientific progress”, which is in turn running parallel to philosophical progress. The things “we” invent are commercially sold to the masses. Those masses are people who suddenly want “an ipad” because it can do cool stuff. Those masses drive new data collection and analysis movements because those can also be sold. Then… there is something like “privacy”. Privacy was previously a stupid word that stopped and frustrated integration between databases. It ment stupid workarounds and writing much more code and placing much more tools and hardware to reach the same thing (if goals even could be reached). So… previously “privacy” was stupid because it was in the way of the things you could achieve technically and commercially.

But… now reality falls down on us, even on the most anti-privacy techno commercially progress guru’s… Why? Because instead of the “theoretic” discussion it becomes “visible” around us and we notice ourselves popping up everywhere without ourselves knowing it. We have lost control of our own properties, they are on their way to be owned by others.

Of course … this is our own fault. We have given the masses access to this technology and have taught them that it is cool because we all thought it was cool. “they mimic”. We started blogging, we started using social networks and promoted it to our friend and family because it was utterly “cool”. But maybe… just maybe something went wrong here.

I think the only way to stop this is to find new ways that minimize the risk of your data falling in the wrong hands. And I don’t mean using ad-blockers, tor, using law regulations, etc… etc.. but something new that is also “cool” and which at first a small group adopts “because it is possible” and which is later mimicked by the masses.

Then again… maybe … just maybe… privacy is of no use. Maybe humanity as a group, like ants, does not need privacy. It would be weird for an ant to have privacy. It would not be good for the anthill. It would not be handy for your keyboard in your computer to have privacy “oh… I never pass the num lock to the CPU….” Maybe humanity as a whole functions much better without privacy and maybe we are growing to some kind of next state of integrated humanity where privacy is of no use. Maybe all of this new technology is a “natural path” to our next step and we just have to “adapt” to this new situation without fighting it.

Or… maybe we just on our way to find a good equilibrium between the two. But if that is the case I would not expect “law” on the one hand and “tech+commerce” on the other hand. I would expect  “tech” on both sides. It seems it is missing currently from one side.

I don’t know, I have to think about this.

Francis I de nieuwe paus: wie is het: 25 feiten.

March 13, 2013

 imageWitte rook en dat betekent een nieuwe paus. Maar wie is het, wat kun je morgen bij de koffie automaat vertellen? De engelstalige wikipedia is er altijd snel bij en heeft een goed overzicht. De 25 highlights:

  1. Het is de 1e paus ooit uit de America’s (Buenos Aires, Argentinie)
  2. Het is de 1e paus ooit uit het zuidelijk halfrond
  3. Het wordt de eerst Jesuit Paus
  4. Het is de 1e non Europese paus in de afgelopen 1200 jaar (de vorige kwam uit Syrie in 731 CE)
  5. Hij heet Jorge Mario Bergoglio
  6. Hij is 76 jaar, geboren op 17 december 1936
  7. Hij was de tegenkandidaat van Ratzinger bij de vorige verkiezingen.
  8. Hij staat bekend om zijn nederigheid: hij woonde in een klein appartement in plaats van de Bischops residentie en kookt zijn eigen eten
  9. Hij is een paus die, zoals ook uit zijn gekozen naam blijkt, zich sterk maakt voor de allerzwaksten in de maatschappij. Eerder in Argentinie heeft hij de uitspraak gedaan: “arme mensen worden vervolgd doordat ze werk willen en voor rijke mensen wordt geapplaudiseerd omdat ze gerechtigheid ontvluchten”. Er wordt verwacht dat door een paus uit deze hoek te kiezen dat er vanuit die sociale gedachte meer aansluiting komt bij de grote groep allerarmsten. De kerk heeft, ook in Argentinie, te maken met een terugloop van leden en mogelijk keert dit het tij.
  10. Hij is uiterst conservatief en daardoor niet bepaald zachtzinnig over homosexualiteit: hij noemt het destructief tegen het plan van God en ziet ook adoptie van kinderen door homosexuelen als een vorm van discriminatie tegen kinderen. Daarmee kreeg hij ruzie met de Argentijnse staat die deze toon noemde “middeleeuwse toestanden die herinneren aan de inquisitie” (waar overigens de vorige paus nog steeds van aan het hoofd stond). (Dat beloofd ook niet veel goeds voor de verdere leegloop in Nederland juist vanwege dit soort middeleeuwse gedachtes).
  11. Hij is de 266e paus en volgens de voorspelling van Nostradamus en Malachy  (voor de alu hoedjes onder ons) (zie http://en.wikipedia.org/wiki/Prophecy_of_the_Popes) daarmee de laatste paus waarna Rome zal worden vernietigd en het einde der tijden is aangebroken. Wat ook niet helpt is de datum waarop hij paus werd: 13-03-2013 gecombineerd met het zijn van de 266e paus.
  12. Als je je verbaasde over hoe goed hij Italiaans sprak op TV: dat klopt hij is de zoon van Italiaanse immigranten (in principe dus eigenlijk wel weer een Italiaan).
  13. Naar verluid heeft hij de naam Francis gekozen naar Francis van Assisi. De Italiaan die de orde van de Franciscanen stichtte en eerste die een stigmate kreeg (dat je wellicht kent van de film) (maar ook degene die de kerststal bedacht: die je kent van onder de kerstboom).
  14. Hij is tegen abortus en euthanasie (conservatief dus) (hij noemt het serieuze misdaden tegen leven en families) hij is wel voorstander van voorbehoedsmiddelen ter voorkoming van ziektes.
  15. Gedurende de dictatuur in Argentinie (1976-1983) (ref. de vader van Maxima) (en de film met Madonna in de hoofdrol en het lied…) heeft hij zich afzijdig gehouden ondanks confessies van slachtoffers en hun familie die vertelden over martelingen, moord en ontvoeringen aan de priesters waarvan hij aan het hoofd stond. Hij wordt daarvoor bekritiseerd.
  16. We krijgen dus nu een nieuwe Argentijnse Koningin Maxima en hebben ook een nieuwe Argentijnse paus ondertussen blijven de Falkland eilanden naast Argentinie een conflict gebied nu ook in December 2012 de regering van Argentinie wederom eigenaarschap heeft geclaimd over de eilanden. Dus mischien krijgen we ook weer een nieuwe Argentijnse oorlog.
  17. In zijn thuisland is 67% rooms katholiek maar blijft de kerk erg invloedrijk in de politiek en regering ook al is het kerkbezoek laag. 15% tot 20% van Argentinie is inmiddels niet religieus, een trend die eerder in Europa al is ingezet en nu ook in Zuid Amerika doorzet. Wellicht kan deze paus dat tij keren in zijn land. (de trend gaat hard omdat ook de cijfers in Wikipedia niet gebaseerd zijn op de laatste cijfers uit 2011) (van 92% gebasserd op de oudere cijfers als het CIA world fact book naar 67% in de laatste cijfers is een erg sterke daling). Daarnaast heeft het de hoogste hoeveelheid Moslims (1% van de bevolking) EN het hoogste percentage Joden (Buenos Aires is de 2e Joodse stad in de America’s na New York).
  18. De Paus spreekt vloeiend Spaans, Italiaans en Duits.
  19. Hij heeft een masters degree in scheikunde gehaald op de universiteit van Buenos Aires.
  20. Hij heeft ook lesgegeven in literatuur en psychologie in Buenos Aires.
  21. Hij heeft zijn doctoraal gehaald in Duitsland.
  22. In 1969 werd hij priester. In 1992 Bischop.. In 1998 Aartsbischop. In 2001 werd hij kardinaal. En… in 2013 paus.
  23. Vrijwel niemand had verwacht dat deze paus gekozen werd, veel mensen die voor geld online gokken op allerlei events hebben dan ook veel geld verloren (25-1).
  24. Hij is nu de “baas” over 1.2 milliard mensen waarvn 40% komt uit zijn basis Zuid Amerika.
  25. Hij heeft maar 1 long: toen hij tiener was werd er een long verwijderd door een infectie. Nu hij ouder wordt begint hij de gevolgen daarvan te ondervinden.

Ad Sizes and CTR

March 10, 2013

Today I checked the different ad sizes against their CTR (click through rate). It was interesting enough to share with you. I’m curious if you have the same results. Of course it depends if you place the ads in the flow, above the fold etc… so you should think about it per unique site.

My top 5:

336×280 0.84%
120×600 0.63%
468×60 0.45%
728×90 0..21%
468×15 0.15%

The Google Benchmark:

image

Bitcasa part IV: lost 4 TrueCrypt Images

March 5, 2013

So… further experiences with Bitcasa….

I lost 4 files yesterday:

  • I made four TrueCrypt file containers (Standard so not hidden) (AES)(250Mb each) (my TrueCrypt history even has the filenames and locations) One of the files is e.g.:  I:\bitcase\_blabla.example

I worked in these containers: edited files and even sftpd from them.

Unfortunately 2/3 days later … these 4 containers are nowhere to be seen now and even in the version history of Bitcasa (which is nice) they are nowhere to be seen.

Continue reading

Family+Friends: het ideale gezins online tool

March 5, 2013

Als je een gezin hebt dan MOET je  Family+Friends gebruiken.

Althans, dat is mijn stelling. Ik ben al jaren lid hiervan en het geeft de backbone onder mijn gezin: van gezamelijke kalender en todolijst en adressenboek tot bankzaken, mailbox en archief.

Het bevat allerlei slimmigheden die je nergens anders terug vindt, bijvoorbeeld: er is niet zozeer een “simpel adressenboek” (zoals in gmail/hotmail/outlook/etc…) maar een uberslim adressenboek waar je  gescheiden gezinnen kunt bijhouden en daaraan gerelateerd de gezinsleden: de enige manier om e.g. etiketten uit te printen of om orde in de chaos te houden.

Eigenlijk bevat het allerlei handigheden die ik zelf ooit wel zou willen schrijven in een tool maar waar ik nooit aan toe kom. E.g. de verjaardagskalender heeft ook heel handig de leeftijd in haakjes achter de persoon staan, alles is met alles geintegreerd zodat je ook history van afspraken bij personen kunt zien enz.. enz…

Het vreemde is dat het heel onbekend is en dat ik vermoed dat het sinds 2010 al een beetje “uit development” is, en dat is jammer. Ik hoop echt dat de eigenaars er toch weer extra effort in gaan stoppen met nog meer functies en het in de markt zetten ervan.

Maar… om je toch te laten zien dat het veel meerwaarde kan bieden voor je gezin (puur omdat ik denk dat het een erg gaaf tool is / verder geen relatie met de makers) even een rondje functionaliteiten. Ik heb de screenshots bewerkt om zoveel mogelijk persoonlijke data eruit te laten.

Ik denk dat als je een gezin hebt dat je direct zegt : hmmm…. dit is handig (of zelfs onmisbaar). (Ik zou zelf niet lid blijven als ik zonder kon leven). Ik denk dat elk gezin het nodig heeft.

Continue reading